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Die achte Geburt

Unsere jüngste Tochter ist jetzt auf den Tag genau sechs Wochen alt (oder sechs Wochen plus neun Monate, um präzise zu sein). Heute ist auch der 21. Geburtstag unserer ältesten Tochter. Vor 21 Jahren wurden wir zum ersten Mal Mutter und Vater.

Leute wundern sich: "Acht Kinder? Ist das nicht verrückt? Ist das nicht viel Arbeit? Bist du nicht überfordert?" Aber dann, nach der Geburt heisst es: "Ach, die Süsse, so herzig, so klein, so fein, so lieb." Gratulationen, Lächeln und Freude.

Ja, so ist es immer wenn ein Kind zur Welt kommt. Es entlockt ein Lächeln von Mama und Papa, von den Geschwistern, von Verwandten und Bekannten und von fremden Menschen auf der Strasse. Leute, die man nur vom Sehen kennt, beginnen mit einem zu reden. Das Kind verbindet, und bewirkt, dass Menschen einander kennenlernen. Und nicht selten hören wir: "Ich bin auch mit so vielen Geschwistern aufgewachsen ..." Oder: "Ja, Familie ist alles ..."

Es stimmt zwar, dass Kinder ei…
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Am Sterbebett meines Vaters

Es ist nicht leicht, über das Sterben zu schreiben. Und doch gehört es zum Leben dazu. Das Sterben ist ja nur ein Übergang in das andere, ewige Leben.

Es ist Frühling, 2006, als ich den Anruf aus England von meiner älteren Schwester erhalte, die mir sagt, dass es dem Vater nicht gut gehe. Er habe einen Schlaganfall erlitten und liege gelähmt im Spital.

In meiner frühen Kindheit haben meine Mutter, meine vier Geschwister und ich mit dem Vater unter demselben Dach gewohnt. Später lebten meine Eltern getrennt in derselben Stadt, und als meine Mutter mit einer meiner Schwestern und mir in die Schweiz auswanderte, sah ich ihn nur noch bei jährlichen Ferienaufenthalten.

Unser Verhältnis ist, sagen wir, keine übliche Vater-Tochter-Beziehung. Wenn ich mich auch irgendwie mit ihm verbunden fühle – äusserlich gesehen ist unsere Beziehung distanziert. Mein Vater ist nicht wie ein Freund, mit dem man herumalbert, gemeinsam ins Restaurant geht oder stundenlang redet. Eher ist er für mich wie ein K…

Aufklärung und Ordnung

BBC schrieb kürzlich einen Artikel mit dem Titel, was man alles über Missbrauchsfälle in der katholischen Kirche wissen müsse ("Child sexual abuse and the Catholic Church: What you need to know"). So. Der weltliche Medien-Gigant will also die Welt über den Ablauf der schlimmen Taten in der katholischen Kirche aufklären. Es ist immer gut, dass aufgeklärt wird - sofern dies ausgewogen geschieht und mit den realen Tatsachen übereinstimmt. Und auch die Kirche profitiert von einer gründlichen Reinigung: Es soll Ordnung herrschen und klar definiert werden, was unakzeptabel ist. Die Kirche selber nimmt das Thema ernst, mit öffentlichen Bekenntnissen, die z.T. so weit gehen, dass es an Selbstkasteiung erinnert.

Der oberflächliche Durchschnittsbürger, der die Kirche ausser von negativen Schlagzeilen aus den weltlichen Medien kaum kennt, wird vielleicht Assoziationen zur Kirche direkt mit Missbräuchen in Zusammenhang bringen. Schade, wenn das so wäre, und wenn an ihm aus diesem Grund …

Die katholische Kirche ist biblisch, Teil 2

Die Verehrung Marias, der Mutter unseres Herrn (Die katholische Kirche ist biblisch, Teil 1 hier. )

War Maria, die Mutter Jesu, eine Jungfrau, wie es die katholische Kirche lehrt? Und warum sollen wir sie verehren?
Der heutigen sexualisierten Gesellschaft fällt es schwer, die Tugend der Jungfräulichkeit zu respektieren. Noch schwerer fällt es unserer Gesellschaft, an das Wunder der jungfräulichen Geburt zu glauben. Diese spezielle Geburt des Messias wurde schon im Alten Testament, dem jüdischen Teil der Bibel, angekündigt: „Darum wird der Herr selbst euch ein Zeichen geben: Siehe, die Jungfrau hat empfangen, sie gebiert einen Sohn und wird ihm den Namen Immanuel geben“ (Jes 7,14).
Hierbei handelt es sich nicht einfach nur um eine „junge Frau“. Denn dann wäre ihre Schwangerschaft kein Wunder, und die alttestamentliche Prophezeiung sowie die Erscheinung des Engels Gabriels, der ihr die Empfängnis durch den Heiligen Geist ankündigte, würde keinen Sinn machen; auch in Josefs Traum brac…

Die katholische Kirche ist biblisch, Teil 1

Immer wieder höre ich von Menschen, die der Kirche oder der Bibel oder beidem fernstehen, dass das, was die katholische Kirche unterrichtet (oder ein Teil davon), nicht biblisch sei. Gelegentlich hört man den Ausspruch sola scriptura; damit wollen bibeltreue Christen sagen, dass allein die Bibel zähle.
Wahrscheinlich überlegen sie sich nicht, dass sie im Widerspruch zu ihrer eigenen Aussage stehen. Denn die Bibel ist eine Sammlung von Schriften, die von der Kirche im vierten Jahrhundert zusammengestellt wurde. Damals gab es nur eine christliche Kirche: die eine, heilige, katholische und apostolische Kirche. Das ist die gleiche katholische Kirche, die bis in die Gegenwart hinein reicht. Es gab damals noch keine protestantische oder reformierte Kirche; nicht einmal hatte die Trennung der Ost- und Westkirche stattgefunden. Die Reformation sowie die Entstehung unzähliger protestantischen Abspaltungen waren noch weit entfernt.
Bibel und Kirche bilden eine Einheit Am ökumenischen (hierbei h…

Existiert die Hölle?

Hätte mir jemand vor 25 Jahren diese Frage gestellt, hätte ich höchstwahrscheinlich mit einem müden Lächeln geantwortet und die Meinung der Allgemeinheit geteilt. Ohne, dass ich eine genaue Antwort hätte liefern können, hätte ich betont, dass die Hölle eine mittelalterliche Vorstellung sei. Ausserdem hätte ich kopfschüttelnd erwähnt, dass früher Kindern und Erwachsenen mit der Hölle Angst eingejagt wurde.

Beginnt man sich als Neuling mit den biblischen Schriften zu befassen, begegnet man Phrasen, die irgendwie doch auf die Existenz einer Hölle zumindest hinweisen könnten. Dann kommt der Reflex, den man auch bei „modernen“ Theologen feststellen kann: Natürlich ist die Hölle nur symbolisch gemeint. Denn wie könnte ein liebender Gott so etwas Grausames zulassen? Nach dem Motto: Es kann nicht sein, was nicht sein darf.

Zweifelsohne kann man die Bibel nicht an jeder Stelle wörtlich nehmen. Doch es ist wie bei Kindern: Wenn ich ihnen Märchen erzähle, brauche ich sie nicht zuerst zu warnen…

Bist du ein Mitläufer oder nicht?

Betrachte für einige Sekunden dieses Bild. Wo siehst du dich? In der Masse, die den Arm ausstreckt oder bei dem Einzelnen, der die Arme verschränkt?

Bedenke, dass dieser Mann sein Leben aufs Spiel setzt, weil er einem totalitären Regime, einer gefährlichen Ideologie die Stirn bietet. Wärst du bereit, dein Leben für die Wahrheit zu riskieren?
Heute wirst du nicht am Leib verfolgt, wenn du in der Öffentlichkeit eine andere Meinung vertrittst. Du wirst weder eingesperrt noch ermordet. Nichtsdestotrotz findet eine Verfolgung statt.

Jemand, der sich offen zum christlichen Glauben bekennt, riskiert verspottet und verachtet zu werden.

Er riskiert seine Freunde und sein Ansehen, mitunter sogar seine Stelle zu verlieren.

Nationalsozialisten verwendeten Symbole, wie das Hakenkreuz oder den Hitler-Gruss zusammen mit der Grussformel  „Heil Hitler“, um die Massen zu manipulieren.

Immer wieder verwenden Vertreter von gefährlichen Ideologien scheinbar harmlose Symbole, um ihre wahren Absichten dahin…